见拜登之前,特拉斯释放一个信号

见拜登之前,特拉斯释放一个信号
2022年09月21日 08:39 长安街知事

  当地时间20日,英国女王伊丽莎白二世的葬礼结束后,英国首相特拉斯飞往美国纽约参加联合国大会,这是她上任后在国际舞台的“首秀”。

  在纽约,特拉斯的“重头戏”是与美国总统拜登见面。美方宣布,拜登和特拉斯将于21日举行会谈,双方将讨论两国经济关系和北爱尔兰问题。

拜登(左)与特拉斯拜登(左)与特拉斯

  对于拖延已久的英美自由贸易谈判,特拉斯在赴美的飞机上向记者们坦言,目前没有与美国进行任何谈判,也“不期望在中短期内会开始谈判”。

  长安街知事(微信ID:Capitalnews)注意到,这是英国政府第一次承认,或许在未来的数年里都没有机会与美国达成自由贸易协议。

  希望渺茫的自贸协议

  2019年,正值英国脱欧,时任英国首相约翰逊将未来的贸易伙伴关系大力寄期望于美国。美方也承诺将与英国签署自由贸易协定,帮助英国减轻脱欧对经济的影响当时,特拉斯担任英国国际贸易大臣,负责与美国谈判,多番奔走。

  照英国原本的计划,在2021年1月1日与欧盟最终“离婚”前,可以与美国、中国、欧盟这三个主要经济体都达成贸易协议,作为向欧盟宣示“英国脱欧收益颇丰”的象征。

  然而人算不如天算,一场突如其来的疫情,加之《北爱尔兰议定书》、农业和服务贸易领域等诸多问题的涌现,让英国的期盼在美国这关先落空了。

  北爱尔兰地区是英国唯一与欧盟成员国(爱尔兰)接壤的地区,英国“脱欧”为北爱尔兰贸易带来了新的海关检查,有可能激化不同派系之间的紧张关系。

  为此,《北爱尔兰议定书》提出,北爱将继续留在欧盟的关税同盟内,将英国产品进入欧盟的边境检查改为在大不列颠岛与北爱尔兰之间进行,这相当于在英国境内设置一道海关边界。

  今年5月,英国要求就《北爱尔兰议定书》重新谈判,否则将撕毁“脱欧”协议相关内容。此举震惊了华盛顿,令英美自贸谈判陷入僵局。

  在农业方面,美国一直在寻求彻底消除或降低美国农产品面临的壁垒,而对英国来说,放开农产品市场意味着接受美国标准,恐会影响英国市场产品的安全性和质量。

  在服务贸易领域,美国要英国放开金融服务,采用美国的金融监管规则,这会影响英国在全球金融市场上的影响力。美国还希望英国放开国家医疗服务体系(NHS)市场准入,让美国公司进入英国药品市场,这会增加英国药品的成本……

  因此,特拉斯在赴美前,不得不淡化英国“脱欧”派的期望,坦承协议已经超出了他们的能力范围,担心给出了承诺,最终却无法启动谈判,将为她的新政府带来更大伤害。

  而且,特拉斯承认英美自贸协定中长期内无望,也有暗含她打算继续推进撕毁议定书的意思。

19日,特拉斯出席英女王葬礼。图源:视觉中国19日,特拉斯出席英女王葬礼。图源:视觉中国

  被拿捏的软肋

  按理说,英美之间的贸易谈判与英欧之间的《北爱尔兰议定书》是两码事,但议定书却成了美国“拿捏”英国政府的一个抓手。

  特拉斯一上任,美国就接连“警告”了她两回。

  在拜登与特拉斯的通话中,拜登同其讨论了“与欧盟就《北爱尔兰议定书》达成谈判协议的重要性”。《金融时报》称,这是拜登在警告特拉斯不要单方面撕毁该协议,暗示可能会损害英美关系。

  紧接着白宫也警告英国新政府。白宫新闻秘书让-皮埃尔说,任何撤销《北爱尔兰议定书》的行为都可能损害英美达成双边贸易协定的机会。

  拜登反对英国政府撤销北爱议定书有个人原因。早在2020年大选期间,有爱尔兰血统的拜登就曾表态称,如果英国“脱欧”破坏了为北爱地区带来和平的《贝尔法斯特协议》,他将不会同意美英贸易协定。

  同时,出于地缘政治考虑,美国也不愿意英国与欧盟闹得太难看。加上制造分裂的事美国也不是第一次做了,“北爱尔兰独立”一直是英国的心病,直击盟友痛点,美国从不手软。

  长安街知事(微信ID:Capitalnews)注意到,更重要的是,美国是英国第一大贸易伙伴,英国每6英镑的贸易收入中,就有1英镑来自美国。而英国甚至没有进入美国前三大贸易伙伴名单。在贸易问题上,是英国的需求更甚于美国。

  加上没有了欧盟相关自由贸易协定的“保护”,英国本就在谈判中处于下风。照美国的风格,又怎么会在英国不作出重大让步的前提下签字呢。

  此前英媒认为,特拉斯如果当选首相,会对拜登发起“魅力攻势”,让拜登少担心议定书问题。但目前看来,拜登似乎暂未领会到特拉斯的魅力。《北爱尔兰议定书》已经成为悬在英美贸易协议之上的“达摩克利斯之剑”。

  “特殊关系”不再特殊

  “脱欧”前的英国认为自己的未来在于欧盟之外,在于英美“特殊关系”。而“脱欧”后陷入僵局的英美贸易谈判,或许将成为英美之间 “特殊关系”不再“特殊”的新例证。

  英美“特殊关系”是二战以来英国对外政策的原则方针。自上世纪40年代,英国首相丘吉尔在演讲中提出这个概念后就一直是美英联盟的基础。

  去年9月,刚刚就任外交大臣的特拉斯与美国务卿布林肯首次会面时,就在会面中质疑英美两国之间的“特殊关系”。

  英国《金融时报》援引知情人士的话称,特拉斯说,她几乎没有看到具体的例子能证明英美这种关系的特殊之处,相比于与美国的钢铁关税争端,英国与加拿大、日本和墨西哥的贸易关系明显更好。

  报道称,特拉斯彼时的态度更像是在质问美国:“你最近为我做了什么?”

布林肯与特拉斯资料图。图源:路透社布林肯与特拉斯资料图。图源:路透社

  曾经,在约翰逊看来,英美自贸协定是美国为英国“雪中送炭”,将会帮助英国重建国际地位,也会成为他本人的绝佳政绩。但对美国来说,这不过是“锦上添花”的事情,是否推进要视自身利益而定。

  特拉斯已经非常明确地表明了她在《北爱尔兰议定书》上的立场,与拜登有着重大的分歧。

  特拉斯上任之初就有分析称,她和拜登的关系已经因北爱而变得紧张,在涉及英国国家利益的关键领域,特拉斯将不怕与美国总统拜登斗争,可能会在外交上采取更加强硬的态度。

  对美国来说,英国的地位日渐下降,在一系列国际和地区问题的事务上,欧盟显然拥有比英国更大的话语权。

  美国前国家安全委员会欧洲事务高级主任查尔斯·库普坎认为,美国政府领导人仍会在一些重要问题上与英国联系,但当美国想要达成某些协议时,“英国将会被排在更低的位置……因为脱欧,英国已经告别了谈判桌”。

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